Dufouleur Frères - Histoire


La Passion
d'une Famille


La ville de Nuits-Saint-Georges ayant été pillée et brulée en 1576, il est impossible à quiconque de remonter plus loin dans sa généalogie. La famille Dufouleur ne trouve trace de ses ancêtres qu'à partir de 1596, date du baptême de Gilles, fils de Pierre "du foulleur" vigneron à Nuits. Ceci en fait une des plus anciennes familles de la ville et depuis cette date, toutes les successions sont établies.

On peut aisément imaginer l'origine du patronyme, le métier de fouleur existant depuis des siècles : il consistait alors à fouler les raisins pour permettre au jus d'être mis en contact avec la peau. Des représentations anciennes (vitraux, enluminures) ainsi que des citations dans de nombreux ouvrages attestent l'existence de ce métier qui s'exerçait encore à la fin du XIXe siècle.

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A partir de la révolution française, un vent de libéralisme souffle sur le pays et particulièrement en Bourgogne, où la majeure partie des vignobles, autrefois propriété de l'Eglise et des abbayes, est vendue.

De nombreux particuliers, vignerons et notables voient alors une occasion unique de devenir propriétaires de terroirs déjà célèbres et qui n'attendent que leur enthousiasme pour rayonner dans le monde entier. La famille Dufouleur commence alors la constitution de son domaine, principalement sur le finage de Nuits.

Dans ce siècle de mutations qu'est le XIXe, des pionniers se lancent à l'assaut des routes de France et d'Europe pour conquérir de nouveaux clients pour leurs vins. Symphorien II Dufouleur est de ceux là : ayant décidé d'ajouter une activité de négociant-éleveur à son domaine, il fonde en 1848 la société Dufouleur à Nuits.

Les affaires prospèrent et son fils Symphorien III le rejoint rapidement pour la développer. La construction du chemin de fer PLM qui passe opportunément par Nuits leur ouvre les portes de l'Europe.

Rejoint par ses Fils Joseph & Alexis, l'affaire prends le nom de Dufouleur Père & Fils et, à l'aube du XXe siècle, dispose déjà d'une solide réputation en Bourgogne. Le Château à Nuits-Saint-Georges devient une propriété familiale en 1912 et le domaine s'étend alors de la Côte de Beaune, avec le Clos de Corton, à la Côte de Nuits avec entre autre, des possessions en Nuits, Chambertin, Échezaux, Clos-Vougeot et Musigny.

Témoignage de l'infatigable voyageur qu'était Joseph Dufouleur, c'est à Vienne, en plein empire Austro-hongrois, qu'il apprend sa mobilisation pour la première guerre mondiale.

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Le début des années 1930 signe la fin d'une époque : sur fond de crise d'une gravité sans précédent et de l'arrivée d'une nouvelle génération, les deux frères séparent leurs intérêts : Joseph fonde alors pour ses fils Bernard, Hubert et Jean la Maison Dufouleur Frères, le nom d'origine restant à Alexis.

La Maison Dufouleur Frères n'est cependant nouvelle que par le nom : elle s'appuie en effet dès sa création sur le savoir-faire de la famille Dufouleur, et la clientèle suivie et développée par Joseph. Elle s'installe au Château et les trois frères décident d'utiliser la figurine du Fouleur de raisin pour représenter leur Maison.

La seconde guerre mondiale éprouvera durement la famille, avec la mort au combat d'Hubert et la longue captivité de Jean. Au sortir du conflit, il faut tout reconstruire. Les deux frères se lancent alors dans le grand export, obtenant de nombreux marchés aux Etats-Unis, au Canada ainsi qu'en Suède où la Maison est référencée officiellement comme fournisseur du Roi, sa Majesté Gustav Adolph V.

Dans les années 1970, les 4 fils de Jean, Hubert, Pierre, Philippe et Jean-Louis, intègrent la Maison, formant ainsi la deuxième génération de frères Dufouleur. Le domaine quant à lui s'agrandit, avec notamment une parcelle du plus prestigieux des climats de Nuits : les Saint-Georges : une belle récompense pour plus de 4 siècles de fidélité à la commune.

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Alors que la mondialisation rattrape la filière vin, de nombreuses maisons familiales changent de mains pour se fondre dans des groupes à taille mondiale. La famille Dufouleur fait le choix inverse et préfère sacrifier sa taille à son indépendance. L'essentiel est de conserver une vraie proximité avec le produit ainsi qu'une vision de long terme, seule à même de garantir le maintien dans la durée des efforts nécessaires à l'élaboration de grands vins.

La XIIe génération est arrivée en 2006 avec Marc et François-Xavier. Les pieds solidement ancrés à Nuits, ils regardent aussi vers le bout du monde où, encore et toujours, tant de monde attend les Grands Vins de Bourgogne.

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